Perché piantiamo alberi nelle città da Los Angeles a Londra?

 

Perché piantiamo alberi nelle città da Los Angeles a Londra?

 Il Regno Unito ha recentemente superato i record di temperatura. Un'ondata di caldo si sta diffondendo in tutta Europa, creando siccità, una catastrofe sanitaria, guasti alle infrastrutture e incendi. Questo è un sintomo della catastrofe climatica, e non è tipico.

Durante un'ondata di calore, si nota una notevole variazione di temperatura tra le strade cittadine con una copertura fogliare e arborea significativa e i marciapiedi in cemento nudo che sono sotto la luce del sole tutto il giorno. Gli alberi, infatti, possono raffreddare le aree fino a 8°C fornendo ombra e reintroducendo l'umidità nell'aria.


Ecco perché dal 2020 piantiamo alberi in città come Los Angeles e Londra, concentrandoci sulle regioni svantaggiate con scarsa copertura arborea

Si stima che entro il 2050 il 68% della popolazione mondiale respirerà, lavorerà e vivrà in città. Nel contesto del problema climatico e dell'aumento dell'urbanizzazione, gli edifici a basso consumo energetico, come gli orti comunitari e gli alberi, stanno diventando altrettanto essenziali dei trasporti pubblici o dei parchi giochi.

Non è solo una questione di temperatura. Il surriscaldamento, i cambiamenti climatici, l'inquinamento atmosferico e la mancanza di accesso alle aree verdi colpiscono maggiormente le persone a basso reddito e i gruppi di minoranza nera, asiatica ed etnica. Quando le temperature a Londra raggiungono i 40°C, come ieri, l'assenza di vegetazione e di alberi diventa un problema di salute pubblica.

Questa discrepanza nella copertura arborea tra aree ricche e aree a basso reddito è una tendenza mondiale. Dagli anni '30 fino agli anni '70, negli Stati Uniti alcune comunità con una preponderanza di popolazione afroamericana e di immigrati erano "redlined" per i prestiti. Le banche rifiutavano i mutui ai residenti in questi luoghi, che non potevano usufruire di assistenza sanitaria e di sviluppo delle infrastrutture. Oggi, sulla mappa, le linee rosse che delimitano i quartieri sono strettamente correlate e allineate con le mappe che indicano la mancanza di spazi verdi e di chiome di alberi, il che implica che queste aree sono mediamente più calde e più sensibili alle conseguenze del cambiamento climatico, come l'inquinamento atmosferico e le ondate di calore.

Poiché la maggior parte della crescita urbana si verifica nelle città asiatiche, si prevede che il numero di "megalopoli" con una popolazione di oltre 10 milioni di persone aumenterà da 33 nel 2018 a 43 nel 2030. Si prevede che piantare alberi in queste città potrebbe far risparmiare più di 500 milioni di dollari all'anno in spese per la protezione ambientale, l'energia e la salute pubblica.

Gli alberi non sono solo meravigliosi da avere: ne abbiamo davvero bisogno. Essi contribuiscono a filtrare gli inquinanti atmosferici, a rimuovere veleni e metalli pesanti dal suolo e, a differenza delle strade in cemento, le loro radici assorbono le precipitazioni e riducono il pericolo di inondazioni. Molti studi hanno dimostrato che gli alberi migliorano la salute e il benessere dell'uomo, riducendo lo stress e promuovendo il legame sociale.

Colin Ellard, psicologo, ha studiato la neurobiologia del movimento urbano. In uno studio sugli stati emotivi delle persone che girovagavano per Manhattan, ha scoperto che l'ingresso in un parco con un'ampia varietà di alberi e cespugli comportava il maggiore aumento della felicità.

Purtroppo, storicamente, gli urbanisti hanno sottovalutato l'importanza di questi benefici sociali ed ecologici. Gli alberi maturi vengono spesso abbattuti per far posto a strade e parcheggi. Le pavimentazioni in cemento rendono più difficile la crescita delle piante, impedendo all'acqua di raggiungere le radici. Inoltre, quando enormi alberi maturi di città si avvicinano alla fine della loro vita, di solito vengono sostituiti con specie molto più piccole, se non addirittura con altre.

In passato, in luoghi come New York e Londra, sono stati eliminati boschi densi per far posto ai grattacieli e allo sviluppo urbano. Reintrodurre alberi in queste regioni densamente popolate le aiuterà a diventare più resistenti agli impatti del cambiamento climatico, migliorando al contempo la salute mentale e la coesione della comunità.
Ci sono diversi aspetti da considerare quando si tratta di piantare alberi nelle città. La piantumazione di alberi nelle città è più costosa di quella nelle aree rurali, perché richiede un maggior numero di soggetti interessati. I nostri programmi di piantumazione di alberi urbani tengono conto di queste complicate realtà socioeconomiche sul campo, concentrandosi sulla partecipazione della comunità per ridurre il divario di equità degli alberi urbani.

A Londra, l'iniziativa "Greener Together", sostenuta da Ecosia, ha contribuito a trasformare luoghi abbandonati in spazi verdi condivisi, combattendo l'isolamento sociale e migliorando il benessere degli abitanti della città. Abbiamo anche piantato alberi vicino agli ospedali nel Regno Unito per aiutare il personale sanitario, le comunità locali e i pazienti.

Le ricerche di Ecosia stanno assistendo City Plants nel restauro di un ex vivaio municipale a Los Angeles, per piantare alberi in comunità precedentemente delimitate e più sensibili all'inquinamento atmosferico e all'effetto isola di calore urbano.
Questo tipo di impegno dal basso offre una soluzione più rigenerativa alle difficoltà dell'urbanizzazione. Piantare alberi da soli non basta. Si tratta di capire come la giustizia sociale e il cambiamento climatico si intersecano, in modo da poterli gestire congiuntamente - un albero (urbano) alla volta.

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